L’histoire d’Essaouira :

Essaouira, “ville des alizés“, est une petite ville côtière paisible, presqu’île baignée par l’Atlantique et limitée au Sud par le Oued Ksob qui se jette dans la baie et sépare l’ancienne cité de Diabet. Un petit village qui abrita, dans les années soixante dix, une communauté hippie : Jimmy Hendrix, John Lennon et quelques autres ont fait sa réputation !
L’ancienne Mogador vécut une histoire mouvementée. Comptoir phénicien, puis romain, elle fut conquise par les Portugais au XVè siècle. Elle acquit sa configuration actuelle, avec des remparts hérissés de canons, grâce à un architecte français, prisonnier du Sultan, au XVIIIè siècle.
Elle est aujourd’hui à la fois port de pêche, foyer artisanal et station balnéaire riche en sports nautiques.

La population d’Essaouira est constituée des Regragas, venus des montagnes « Jbel Hadid » (et qui introduisirent l’Islam dans la région), des berbères Hahas et des Chiadmas. Ces trois tribus vivent en harmonie avec une grande communauté juive.

La région d'Essaouira est célèbre pour les immenses forêts qui l’entourent, riches en eucalyptus, thuyas, arganiers... Ces derniers poussent dans cet endroit unique et produisent ce fruit précieux dont on extrait une huile parfumée et délicieuse aux multiples bienfaits.

Essaouira compte de nombreux monuments historiques. On peut citer la Skala portugaise en front de mer, avec son esplanade circulaire et ses canons tournés vers l’océan. Le palais royal construit sur l’ordre d’Emmanuel situé à « Borj El Barmil ». Les « Riads », ces anciennes demeures transformées en musées ou en hôtels sont conservées en l’état.

English :

History of Essaouira

On Morocco's Atlantic coast, a thousand kilometres from Gibraltar, lies the historic town of Essaouira. A small town, surrounded by a succession of walls with numerous gateways, the old 'Mogador' is now a small fishing town.

The Mogador site has been known from antiquity. In the 5th century BC, the Carthaginians set up a trading post and, at the end of the 18th century the port and town surrounded by their first ramparts were built facing the island.

In 1765, the Sultan Sidi Mohammed Ben Abdallah decided to build the largest port of his empire and entrusted the work to the French surveyor and architect Theodore Cornut, a pupil of Vauban, whose task was to build a trading town with an all-weather port.

Essaouira reminds of Saint-Malo. A Genoese architect was responsible for the construction of the 'scala' on the western ramparts facing the sea, and a British architect for the Marine Gateway. A dozen trading companies were established afterwards in Mogador, accommodating nearly a thousand Europeans (British, Danish, Dutch, French, Germans, Italians, Portuguese and Spanish). Since its establishment in 1765, Mogador has been considered as an important cross-roads of cultures and civilizations.

Essaouira is a magical window on Moroccan cultural heritage and a centre for artistic creation, especially in sculpture and painting. A place which in the seventies, hippies discovered again and became a fashionable destination, where even pop stars of that time - Jimmy Hendrix, Cat Stevens and others - liked to stay.

Today Essaouira, with approximately 80 000 inhabitants, is the main town in a province of half a million people. Like other Arab towns, characterized by medinas, casbahs and similar historical centres. The city mainly lives on fishing, tourism and international arts and crafts. These include numerous international festivals and gatherings such as the internationally renowned Gnaoua Festival, wind/kite surfing events, etc.